Zanzibar – Aroma secreta a Oceanului Indian

 Zanzibar – numele insulei in sine, este ca si cum ai evoca o succesiune de imagini cu piete colorate de condimente, cu plaje marginite de palmieri si traditionale dhow-uri plutind pe marea de turcoaz ... din fericire realitatea nu se lasa asteptata!

O vacanta in Zanzibar este o experienta senzoriala prin excelenta!

Insula condimentelor, una dintre denumirile insulei, Zanzibar se afla la scurta distanta de coasta Tanzaniei si la confluenta traseelor ce leaga Africa de Orientul Mijlociu si de Asia, fiind dintotdeauna un punct nodal in Oceanul Indian.

Zanzibar, cunoscuta si sub denumirea de UNGUJA, face parte din grupul de insule ce alcatuiesc Arhipelagul Zanzibar, fiind de fapt cea mai mare si mai importanta, cu un relief de coasta variat, oferind nenumarate posibilitati de explorare, incepand din sud cu cultura vibranta si terminand cu plajele idilice si luxul din nord.

Exista o multime de alte atractii, dincolo de impunatorii palmieri, plajele cu nisip fin alb si de apele oceanului de culoarea malachitului, pe care le prezentam, tocmai in ideea de a fi vizitate.

Cu exceptia insulei principale, arhipelagul cuprinde mici insule, care ofera experiente de neuitat, departe de forfota cotidiana, cu locuri retrase de ochii lumii, cum ar fi in Pemba, Mafia, Chumbe si Mnemba.

Foarte accesibila din Dar es Salaam sau Nairobi, ca puncte de plecare in diferite calatorii, Zanzibar poate fi astfel, parte a unui itinerariu de neuitat, o combinatie intre un safari de top in Tanzania (cu Parcul National Serengeti, Craterul Ngorongoro, Lacul Natron, Muntele Meru, Parcul National Arusha sau Lacul Manyara) sau Kenya (cu Rezervatia Nationala Masai Mara, Marea Migratie sau „Special Five” in Samburu) – si un sejur de vacanta pe una dintre cele mai bune plaje ale Africii de Est.

Si totusi...vorbim despre plajele Zanzibarului, acestea sunt perfecte pentru oricine, de la romantici si recent casatoriti, pana la familiile cu copii, cu spatii de cazare de la cele mai exclusiviste, pana la cele mai facile, unele construite chiar pe plaja, de la cele romantice, elegante potrivite unui honeymoon de neuitat, pana la cele mai simple si prietenoase, potrivite celor mai putin pretentiosi.

In cele ce urmeaza vom prezenta cele mai importante arealuri ale insulei Zanzibar.

Coasta de Est este gazda unora dintre cele mai frumoase si mai idilice plaje, cu o mare varietate de locuri de cazare, unde mareea Ocenului Indian determina cautarea celui mai potrivit loc pentru inot si snorkeling.

Coasta de Nord – exista o regula, si anume, cu cat esti mai in nordul insulei, cu atat plajele sunt mai putin aglomerate si mai intime.Coasta este mai putin afectata de mareea Oceanului Indian.

Coasta de Nord – Est este recunoscuta pentru resorturile de top, de cea mai buna calitate, scufundarile sunt excelente aici, variatiile mareice ale Oceanului Indian sunt nesemnificative, iar recifurile de corali din Insula Mnemba, considerate ca fiind cele mai frumoase din arhipelag, se afla la doar 1 km distanta de tarm.

Coasta de Sud – sudul insulei Zanzibar este cel mai populat, un bogat centru cultural, de unde pornesc o serie de trasee culturale si tururi ale condimentelor, care ofera oportunitati de interactiune cu populatia locala.

Coasta de Sud – Est – cu plaje, cu o multime de resorturi, unde mareea Oceanului Indian isi face simtita prezenta intr-o masura mai mare.

Coasta de Vest – pare oarecum mai izolata, dar este zona care include cartierul Stone Town, capitala istorica a Insulei Zanzibar.          

Periplul insular trebuie sa fie o experienta inedita, una de cunoastere a condimentelor, a bucatariei locale si de explorare a cartierului Stone Town, parte a Patrimoniului Mondial, un amalgam de piete animate, un labirint naucitor de strazi pietruite si alei laturalnice, incarcate de aromele locale, ce intra in componenta extremitatii vestice a capitalei Zanzibar.

Cu toate ca portughezii au fost cei care au colonizat initial regiunea in sec.al XVI -lea, totusi o mare parte dintre cladirile cartierului Stone Town au fost ridicate intre sec.XVIII – XIX, imaginea lor arhitecturala avand puternice influente arabe, persane, indiene si britanice, imprimand astfel capitalei un spirit autentic. Va indemnam sa vizitati Stone Town!

Explorati strazile: fie plimbandu-va pe jos, fie inchiriind o bicicleta sau apeland la un ghid local, modalitati optime de a descoperi istorii ascunse si obiective mai putin cunoscute, apoi sfarsitul Ramadanului, este cu adevarat memorabil, cu nenumaratele lanterne, care marginesc de o parte si alta aleile, alaturi de mancarea stradala intalnita la fiecare pas.

Faceti cumparaturi: de la magazine de lux, pana la piata haotica de pe Creek Street, Stone Town are o gama variata de oferte pentru cumparatorul dedicat.

Cautati traditionalele kanga si kikois in culori vii, precum si bijuterii din argint si tanzanit, genti, sandale si pantofi de piele fabricate manual, cosuri impletite, sculpturi din lemn, covoare, antichitati si ornamente, produse cosmetice pe baza de condimente si uleiuri, mirodenii variate pentru gatit.

Tururi ale mirodeniilor: organizate fie de hoteluri sau de catre operatorii locali, unele cu pranz inclus si/sau cursuri de gatit pe baza de mirodenii si cu vizitarea unor plantatii.

Gastronomia locala: Piata Forodhani Gardens este locul unde calatorul poate savura bucataria eclectica a Zanzibarului.Samosa prajite, peste proaspat si curry-uri pe baza de cocos, apoi asa numita pizza Zanzibar (eronat inteleasa si denumita), care de fapt este o placinta umpluta – sunt cateva dintre optiunile valabile. Insa, restaurantele noi si sofisticate ofera fructe de mare de calitate si retete traditionale delicioase, la ordinea zilei.

Vizitati muzee: Stone Town are un numar mic, dar fascinant de muzee, cu expozitii care prezinta de la comertul inuman de sclavi si fildes, pana la constructia de dhow - ambarcatiunile traditionale.

De vizitat ar mai fi: Muzeul Palatului, Casa Livingstone, Muzeul Printesa Salme si Casa Minunilor/ Beit el - Ajaib (prima cladire din Zanzibar, unde s-a instalat electricitatea).  

 Zanzibar este un paradis de neratat, un vis, care se materializeaza odata ce ai pasit pe tarm!